第一百二十十四章 特殊的任务

    “对了,马克斯维尔,有件事要请你帮个忙。”打定主意要把泰勒“拐”到第82师去后,约翰觉得有必要先布置一招先手,顺便也给对方一点小“暗示”。

    “有什么事,你说好了。”泰勒很爽快地回答道。

    “陆军要组建空降师的事你应该听说了吧。最近你多帮我留意一下这方面的消息。有什么情况,直接给我打电话。”约翰这么做,一来是想让泰勒先了解、接触一些空降方面的业务,二来也好借助对方的职务便利,替第82师多打探点情报。毕竟面对全军那么多竞争对手,知己知彼才能百战不殆嘛。

    “怎么,你想去空降部队?”约翰在克里特岛战役研讨会舌战群雄的时候,泰勒就坐在会场的角落里做会议记录。他的第一反应就是约翰这个名震一时的“空降战术专家”想从第82师跳槽,去他更擅长的空降部队任职。

    “不是我要去空降部队。是沃尔德中将想让我们第82师代表第4集团军去争夺这次的改编名额。”约翰连忙解释道。

    “你们第82师也想改编成空降师?”泰勒吃了一惊。此前他虽然没有重点关注过这方面的情况,但身为马歇尔参谋长的助理秘书,很多消息还是会主动飘到他的耳朵里的。

    在泰勒的印象中,貌似已经有好几个常备师透露出过想改编成空降师的意愿。而约翰所在的第82师,可是去年刚重建的动员师,到现在连基础训练都没完成。这差距也太悬殊了吧。不过泰勒好歹也是在秘书处见过些世面,他随即就想到了约翰和第82师的“特殊”之处。

    首先,第82师的三名主官都是马歇尔的亲信,想来参谋长那一关应该不难过。其次第82师又是深受麦克奈尔将军看重的全军训练标杆,人事编制这一关也不会有太大问题。再加约翰这个专家型参谋长不仅背靠史汀生这尊大佛,听说还颇被阿诺德等陆军航空队高层看好。没准,第82师这次真能异军突起,摘下这枚大桃子呢。

    “我知道了。你就放心好了。参谋部这边的情况我会帮你留意的。”反正约翰只是让自己帮忙打听消息而已,其他的事又不用他这个小少校操心,泰勒很干脆地就点头同意了。

    “谢啦!”约翰高兴地拍了拍对方的肩膀。正当他想进一步打探一下,泰勒对空降作战有没有兴趣的时候,史密斯秘书推门走进了接待室。“不好意思,范德比尔特校,让你久等了。马歇尔参谋长让你现在过去。”

    “好的,史密斯,我这就来。”约翰就起身把咖啡杯交还给泰勒,“保持联系,马克斯维尔,有机会下次再聊。”说罢他就跟随史密斯,向隔壁的参谋长办公室走去。

    一进马歇尔的办公室,约翰就被吓了一跳。原本他以为只有马歇尔和史特朗在里面呢,没想到办公室里坐了一堆大人物。陆军副参谋长阿诺德将军、陆军参谋长助理麦克纳尼将军、前任参谋长马林克雷格目前他是陆军部人事和预备役部队委员会主席、作战计划部部长内文斯将军作战计划处已由处升级为部、陆军后勤部队司令萨默维尔以及参谋部负责编制、人事、训练的麦克奈尔都在。

    “报告长官!陆军第82步兵师参谋长约翰范德比尔特报道!”约翰连忙立正,向马歇尔以及诸位将军们敬礼。

    “坐吧,约翰。”给约翰回礼后,马歇尔用略带疲惫的声音说道:“这都快1点了,想必大家也都饿了。我就长话短说这次把你从路易斯安纳叫来,是有一项紧急任务要交个你。”

    屁股刚落到椅子的约翰,正要站起来接受命令,却被马歇尔挥手制止了。“你先听我说完。这次的任务比较特殊,与你现在的工作职责无关,而且可能需要借助你的私人资源,所以并非是强制性的。你可以考虑清楚后再答复。”

    “明白,参谋长!”约翰嘴回答得很干脆,心里早就开始犯嘀咕了。借助他的个人资源?这个范围可就大了,是物流运输还是军工生产领域?亦或是范德比尔特家族的人脉关系?

    “史特朗应该已经给你看过一些相关资料了。我想你对美国以及我们陆军现在的处境也有所了解。钢铁轴心对自由世界的威胁已经不是某个单一国家可以独自应对的了。伦敦方面提议在近期举行一次美英两国的高级别会议。罗斯福总统已经同意出席,丘吉尔首相先生也将亲自参加,会议地点暂定在纽芬兰。”

    听到这,约翰已经可以确定自己之前猜得没错。他即将面临的任务与大西洋会议有关。

    “这次会议,我和斯塔克将海军作战部长,四星将哈罗德斯塔克也会出席,代表美国陆、海军英国方面参与以一个军方的圆桌会议。英国方面的代表是约翰迪尔爵士和罗杰凯斯爵士。”

    约翰了然地点了点头,他对马歇尔说的约翰迪尔和罗杰凯斯爵士还是有一点了解的。这两位英国元帅都刚刚被解除职务,丘吉尔带他们过来估计是想废物利用一下。

    约翰次去英国出差的时候,约翰迪尔才刚当帝国总参谋长呢。不久前,他就不幸成为了希腊战役失败的替罪羊,被丘吉尔免去了职务。接替他位置的是原本土防御司令阿兰布鲁克将军。历史,大西洋会议后,这位老元帅就被丘吉尔派往了华盛顿,担任英美参谋长联合委员会英方首席代表领元帅衔,并于1944年第病逝于华盛顿。

    在约翰的印象中,约翰迪尔爵士还是有几分战略眼光的,并非丘吉尔的应声虫。在联合委员会工作期间与美国方面合作的得很愉快,深受罗斯福和马歇尔等人的信任和尊敬。反倒是罗杰凯斯爵士,是个看不清形势,又喜欢倚老卖老的讨人厌的老家伙。

    准确的说,这位一战老将,前皇家海军元帅、地中海舰队司令、本土舰队司令是个典型的固守大英帝国余晖的维多利亚时代遗老。二战爆发后,已经退役并做了好几任下院议员的凯斯自高奋勇重新出山,要为大英帝国效力。好像没有他坐镇,大英帝国就要亡国了一样。

    英国第一海务大臣,海军总参谋长达德利庞德元帅实在抹不开这个老司约翰迪尔担任地中海舰队司令的时候,庞德是他的参谋长的面子,捏着鼻子让他重返了现役。可是当时海军所有的高级职务都挤得满满的,只能先把他打发到了比利时,给利奥波德三世当私人顾问,负责权协调比利时和英法军队的作战联络。

    比利时投降后,凯斯爵士又回了伦敦,成了一个新部门联合作战指挥部的负责人凯斯因此有混了一个联合作战先驱的名头。这个部门名义是负责指挥陆海军协同作战的,但实际陆海军谁也不听他这个老古董了。这个职位只不过是个好看的花帽子。

    只不过,花帽子也有花帽子的用处。很快,就有急需镀金的皇亲国戚路易斯蒙巴顿看了凯斯的这顶花帽子。凯斯也就被以健康不佳视力减退为由免除了职务。约翰觉得,丘吉尔带他来参会,估计是想还1940年的人情1940年,身穿一身元帅大礼服,在下院演讲,要求张伯伦滚蛋的就是这位。

    “那么,参谋长,需要我做些什么呢?”听马歇尔介绍完情况后,约翰问道。

    马歇尔笑了:“不是我需要你什么。而是罗斯福总统想让你作为他的私人军事顾问,陪同他参加会议。总统对你去年在英国的表现印象非常深刻。我想他是希望你能在会议中发挥一点作用。”

    私人军事顾问?约翰还以为自己会作为军方代表,参加军事圆桌会议呢。原来是罗斯福看他和丘吉尔之间的那点关系了,所谓的军事顾问不过是个名头而已。

    但是这种事,为什么是马歇尔出面而不是史汀生来跟他沟通呢。按理说,白宫完全没有必要通过参谋部啊,走陆军部的行政系统就可以了啊。约翰隐约觉得,其中必然有什么猫腻。
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